Interview met Frits Spijkers

Met zo’n 30 jaar aan ervaring met het maken van lesmaterialen en nog langer als wiskundedocent, spraken wij met Frits Spijkers over de gedachte en geschiedenis achter Math4all. In dit artikel een samenvatting van ons super interessante gesprek over gratis materialen voor wiskundelessen en nog veel meer. Wij danken Frits dan ook graag voor het nemen van de tijd om onze vragen te beantwoorden!

Hoe is Math4all eigenlijk ontstaan?

Dat is een héél lang verhaal! Maar ik zal proberen om het kort samen te vatten. Het begint eigenlijk met het feit dat ik vanaf 1982 voor verschillende wiskundemethodes heb gewerkt. En om een lang verhaal kort te maken zat ik in 2004 opeens met een grote hoeveelheid lesmateriaal. We vonden het zonde om dat verloren te laten gaan en besloten om dit allemaal te coderen en op te maken zodat we het online beschikbaar konden maken. Daarvoor hebben we toen Math4all als stichting zonder winstoogmerk opgericht.

Vanaf 2015 hebben we contact gehad met Malmberg en zij hebben gebaseerd op ons materiaal een wiskundemethode gemaakt, die heette MathPlus. Toen waren we met handen en voeten gebonden, want we werkten samen met de uitgeverij. Maar die hebben na vijf jaar besloten om daar de stekker uit te trekken omdat het toch niet genoeg geld opleverde. En sinds 2019 is het materiaal dus weer van ons. We hebben het toen maar weer online gezet en wilden kijken wat dat zou gaan doen. Of er interesse voor zou zijn of niet. We zijn nog steeds een stichting zonder winstoogmerk, wat betekent dat ons uitgangspunt is dat het materiaal online gratis beschikbaar is. De wiskunde is dus gratis. Als mensen extra’s willen, zoals eigen bundels en boeken ervan maken en er echt mee in de klas willen gaan werken, dan vragen we daar een kleine vergoeding voor. Dit om gewoon te kunnen overleven in de loop van de tijd.

Wat voor materialen staan er op de website?

Zelf was ik altijd echt een klassieke eerstegraads HAVO/VWO wiskunde docent. Het meeste materiaal was daarom in eerste instantie voornamelijk toegespitst op de HAVO/VWO wiskunde vakken. Zowel voor de onderbouw als de bovenbouw programma’s en daarnaast zijn er ook nog allerlei keuzeonderwerpen beschikbaar. Inmiddels is het MBO materiaal wat we hebben ontwikkeld ook een belangrijke poot geworden. Dat hebben we de afgelopen twee jaar opgezet omdat er voor echte wiskundelessen op het MBO eigenlijk geen materiaal beschikbaar was. Inmiddels werkt een flink aantal ROC’s er mee.

We blijven ook steeds nieuwe materialen toevoegen. Zo hebben we laatst de practica voor de NumWorks toegevoegd en willen we bijvoorbeeld nog graag goede VMBO lesmaterialen maken. Daar hebben we wel hulp van één of twee echte VMBO docenten voor nodig eigenlijk.

Waarin onderscheiden jullie je van andere methodes?

In het voortgezet onderwijs zijn er veel docenten die precies de methode volgen die ze hebben. Ze beginnen dan op pagina 1 en eindigen op pagina 100 of 120, wat ze in een jaar afkrijgen. Soms wisselen ze nog een klein beetje in de volgorde van hoofdstukken maar dat is het dan wel zo’n beetje. Wij draaien dat eigenlijk om, onze filosofie is dat we geen wiskundemethode hebben, maar we faciliteren docenten die hun eigen wiskundemethode kunnen maken.

Het eerste wat ik altijd zeg wanneer ik op een school binnenkom: “ik biedt jullie geen wiskundemethode, jullie selecteren de materialen waar jullie mee willen werken en maken daarvan een eigen wiskundemethode”. Dus kijk wat er al aan materiaal bij ons is en doe daar je voordeel mee. En vul eventueel zelf aan. We geven cursussen hoe docenten zelf lesmaterialen kunnen maken en in de readers kunnen zetten. Docenten kunnen op die manier heel gemakkelijk hun eigen opgaven maken en toevoegen aan de PDF’s. Dus wij kunnen nu eigenlijk met het materiaal wat we al die jaren hebben verzameld en gebouwd hebben met één druk op de knop een boek maken. Het handige is ook dat je het op alle devices online kunt bekijken en daarnaast is er natuurlijk de mogelijkheid om de PDF’s te downloaden en eventueel uit te printen.

En ten slotte, wat is het allerleukste aan het werken aan Math4all?

Nou, het is vooral veel monnikenwerk eigenlijk! Als gepensioneerde wiskundedocent onderhoud ik samen met een paar anderen de Math4all website als dagbesteding. Het allerleukste is dan ook wanneer mensen enthousiast er mee bezig zijn, maar ook voldoende kritisch zijn. Zo heb je af en toe mensen die één of twee leerjaren van ons materiaal doorwerken om te kijken wat zij daar nog van kunnen leren. Bijvoorbeeld een ouder waarvan de kinderen nu op het voortgezet onderwijs zitten. Dergelijke mensen reageren dan vaak met vragen of opmerkingen en dat is natuurlijk heel erg leuk!

En verder blijf ik elke keer weer bijleren! Bijvoorbeeld vond ik het nu ook weer heel erg leuk om deze rekenmachine van NumWorks onder handen te krijgen. Toch weer een hele andere grafische rekenmachine dan de anderen. Ik vind het leuk om te vergelijken hoe dit apparaat dan verschilt van de andere rekenmachines. Mooi om dan te zien dat de NumWorks op een hele andere insteek is uitgekomen en veel visueler is dan de andere rekenmachines.