Interview met Jeroen Nagtegaal

Van kleins af aan gepassioneerd over de exacte vakken en inmiddels al 12 jaar wiskundedocent waarvan de laatste 6 jaar op het Pierson College in Den Bosch. Jeroen Nagtegaal was één van de eerste docenten in de NumWorks community en daarnaast is Jeroen ook aangewezen door het College van Toetsen en Examens (CvTE) als expert van onze grafische rekenmachine.

Jeroen leek ons daarom de perfecte persoon om als eerste te interviewen voor onze blog. Graag bedanken wij hem dan ook hartelijk voor het leuke gesprek!

Wat is jouw mooiste herinnering als docent?

Lastige vraag, er zijn zoveel mooie momenten… Toen ik les gaf op een school met een groot lerarentekort kwam het zo uit dat ik de derde klas waar ik mentor voor was ook Wiskunde, Natuurkunde, Scheikunde en Biologie mocht geven. Dat was heel zwaar maar ook ontzettend leuk. Ten eerste omdat je de leerlingen dan heel veel ziet maar ook omdat je dan veel meer vakoverstijgende dingen kunt doen.

Waar komt de aantrekkingskracht voor die exacte vakken vandaan?

Dat zat er echt al wel van kleins af aan in bij mij. Ik kan mij herinneren dat er op de basisschool mensen langs kwamen om de exacte vakken te promoten. Daar gingen we allemaal proefjes mee doen en ze hadden een soort van systeembord bij zich met allerlei lampjes en schakelaars. We moesten verschillende dingen met elkaar verbinden en als je dan op een knop drukte dan ging er iets draaien. Dat vond ik toen al heel leuk. Wiskunde is natuurlijk verzonnen door de mens zelf, we hebben getallen en tekens bedacht waar we betekenissen aan hebben gekoppeld. Maar voor mijn gevoel zit daar geen willekeur in. Het klopt altijd en het past overal. Terwijl dit bij talen juist heel anders werkt, dan heb je het namelijk altijd over bepaalde uitzonderingen. Denk maar eens aan sterke en zwakke werkwoorden, voor mijn gevoel zit daar veel meer willekeur in. En ik snap het wel, maar het ligt mij niet zozeer. Bij de exacte vakken gaat het meer om begrijpen hoe dingen werken volgens een bepaalde logica.

Waarom is wiskunde het leukste van de exacte vakken?

Ik ben veel meer theoretisch ingesteld dan praktisch. Toen ik nog op de middelbare school zat vond ik Natuurkunde en Scheikunde altijd heel erg leuk zolang het theoretisch bleef, maar zodra we dan proefjes gingen doen ging het bij mij altijd mis.. Als je in de theorie iets uitrekent, dan klopt het. Je kan het tot een bepaald aantal decimalen uitrekenen en het gaat altijd goed! In de praktijk zit je toch altijd met andere factoren zoals de temperatuur die toch weer invloed heeft of je zit met een bepaalde foutmarge waar je rekening mee moet houden. Daarentegen is wiskunde bij uitstek natuurlijk een theoretisch vak.

Sinds januari van dit jaar ben je de NumWorks expert voor de CvTE. Wat houdt dat in en hoe bevalt het?

De CvTE ziet erop toe dat alle leerlingen tijdens examens gelijke kansen hebben met betrekking tot de grafische rekenmachine die zij gebruiken. Mijn taak is daarom om voor de examens te beoordelen of er eventuele voor- of nadelen zijn voor leerlingen die het examen maken met de NumWorks. Vanuit de docentenkant weet je natuurlijk al goed hoe je leerlingen kunt voorbereiden op de examens met betrekking tot het gebruik van de rekenmachines. Van de andere kant is het ook erg leuk en interessant om te zien wat deze zaken betekenen voor de ontwikkeling van examens en de beleidsvorming rond deze apparaten.

Wat voor tip of advies zou je willen geven aan je collega docenten?

Mijn tip zou vooral zijn om contact te maken met de leerlingen. Ik denk dat het onderwijs in zijn geheel het beste kan overbrengen als je weet wat er bij de leerlingen speelt. Dan kan je daar op inhaken met je manier van lesgeven en de voorbeelden die je gebruikt.

Als je NumWorks zou moeten beschrijven in één woord, welk woord zou dat zijn? En waarom?

NumWorks beschrijven in één woord, dan zou ik denk ik gaan voor gedreven. Ik heb het gevoel dat ze heel erg aan de weg aan het timmeren zijn, heel veel informatie leveren, bij heel veel dingen betrokken willen zijn. Je komt NumWorks ook op steeds meer plekken tegen, bijvoorbeeld laatst ook weer in een artikeltje op HardwareInfo.